Tengo el privilegio de entrevistar a uno de los grandes de la música que estos días empieza su breve pero intensa gira por nuestra geografía, estoy hablando de Elliott Murphy. Todo un placer para DeRuting poder entrevistarle.

1. Usted nació en una familia del espectáculo. ¿Significa eso que tanto sus padres eran cantantes? ¿Músicos? ¿Actores? ¿Qué grado de fama consiguieron?
Mi padre, Elliott Murphy Sr. era un empresario del negocio del espectáculo, fue el promotor de un gran espectáculo al aire libre durante más de 10 años en la década de 1950 en el sitio de la Feria Mundial de Nueva York. Había nadadores de ballet y actuaciones de buceo en una piscina de tamaño olímpico, así como orquestas famosas de la época, incluyendo Cab Calloway y Duke Ellington. Mi padre también era un músico natural y guardo la casa llena de instrumentos musicales – piano, órgano, acordeón, guitarras. Mi madre Josephine que tiene 89 años y todavía vive, siempre quiso ser actriz en Broadway, pero renunció a su carrera para ser madre y ama de casa, pero siempre estuvo cantando y empecé a tomar clases de guitarra con ella cuando tenía 12 años. Mi padre era muy famoso en el show mundo de los negocios de su tiempo y conocido a muchas famosas estrellas de cine y políticos, incluyendo a Liz Taylor, Richard Nixon y Robert F. Kennedy. Él murió cuando yo tenía 16 años y mi familia nunca fue el mismo después de eso, pero él me ayudó con la  música que él había puesto en mí. Ese fue su legado.

2. ¿Ves los años 70 como el verdadero comienzo de su carrera, o era él cuando se mudó a Francia?
El verdadero comienzo de mi carrera profesional fue cuando publiqué mi primer disco Aquashow en 1974, fue un gran éxito tanto de crítica y comercialmente en los EE.UU. Grabé 4 álbumes en los años 70 para las grandes discográficas pero siempre hice mejor en Europa y Francia en particular, finalmente me traslade a París en 1989. Ya tenía muchas conexiones en el negocio de la música francesa a causa de toda la gira que había hecho aquí en la década de 1980, había tocado muchas veces, agotando las entradas en París muchas veces y también en todos los grandes festivales de la época, incluyendo el Festival de Jazz de Montreux – así trasladarse a París parecía lo lógico. Además, siempre he tenido corazón europeo.

3. Olivier Durand le acompañe en esta gira. ¿Cómo conectas con él en cada concierto? ¿Me puede contar algo sobre él?

Conocí a Olivier Durand hace 20 años, cuando un periodista de la música francesa nos presentó. Olivier es de Le Havre, Francia – Yo lo llamo el Liverpool de Francia – y hay una fuerte tradición de rock ‘n roll en esa ciudad. Siempre estaba buscando un guitarrista principal y después de tocar tanto con Mick Taylor y Chris Spedding era difícil encontrar a alguien en el mismo nivel con las raíces musicales similares. Pero Olivier se había adaptado muy bien a mi estilo de música y es un buen cantante, así que trabajamos bien juntos. Podemos leer la mente del otro cuando estamos en el escenario!.

4. ¿Qué objetivos os marcáis para el futuro?
Mi último disco, “Aquashow Deconstructed”, fue una reelaboración de mi primer álbum producido por mi hijo Gaspard Murphy, que tiene 25 años – la misma edad que yo tenía cuando grabé el original. Así que esta nueva versión de mi primer álbum marca el fin de una cierta era de mi carrera. Ahora estoy mirando hacia la próxima era y el siguiente álbum, no estoy seguro de lo que será, y tengo un montón de música dentro de mí que quiere salir. He pensado en hacer una ópera rock, algo con una historia coherente o un álbum muy acústico con Olivier. Tengo cerca de 24 canciones listas.

5. Hace un año, tuve la suerte de ver tu concierto en la sala BBK de Bilbao, disfrute mucho, me puedes decir algo acerca de cómo fue esa gira?
He estado haciendo mi gira de enero por España desde 1997 – casi 20 años – y cada año estoy encantado con la reacción del público. Es como si una gran familia que nos juntamos en una reunión. Esta gira de enero siempre marca el comienzo de una nueva temporada de gira para mí y Olivier, así que normalmente intentamos introducir algunas canciones nuevas o algunas viejas canciones que no hemos tocado en mucho tiempo.

6. ¿Cómo se decidió el nombre de su álbum “Aquashow Deconstructed”? ¿Qué nos puedes contar sobre este álbum?
Creía que las canciones de Aquashow merecen una segunda oportunidad, para ser introducido en el siglo 21, por lo que decidí volver a grabar las mismas 10 canciones con diferentes arreglos y instrumentación. Fue una experiencia muy emotiva para mí cantar esas canciones de nuevo en el estudio después de más de 40 años, especialmente “How’s The Family” y fue una propuesta arriesgada porque algunas personas pensaron que las grabaciones originales eran sagrados y no deben ser tocadas, pero, finalmente, todo el mundo parece que le gusta el bastante el álbum y la reacción de los críticos ha sido maravillosa, así que estoy muy aliviado. Tocaremos muchos de estos temas con sus nuevos arreglos durante la próxima gira.

7. Como ustedes saben, en pocas semanas estará en España en el que tienen mucho fans, ¿qué esperas de esta gira?
¿Qué puedo decir? Nunca sé qué esperar. Eso es lo que hace que sea emocionante. Cada noche, cada concierto es una experiencia nueva y sobre todo la forma en que los aficionados responden a mí y a Olivier. Voy a tratar de no decir las mismas bromas que el año pasado (aunque va a ser difícil) y llevar algo de ropa diferentes y tal vez un sombrero nuevo. Mucho de lo que Olivier y yo hacemos en el escenario es improvisado por lo que nunca se sabe qué va a pasar.

8. ¿Qué reciente álbum nos recomiendas? y del pasado?
Bueno, he estado escuchando mucho el nuevo álbum de Florence and the machine que tiene una gran energía. Ella me recuerda a Grace Slick o Janis Joplin.
Discos de otras épocas, siempre vuelvo al blues … Además, he estado escuchando las grabaciones originales de Sun Records grabadas en los años 50 con Elvis Presley, Jerry Lee Lewis y Johnny Cash. Una belleza primitiva!

9. ¿Cuál fue tu primer concierto?
Mi primer concierto donde yo toque fue en mi escuela de secundaria en Garden City (Long Island), donde crec,  tenía 13 años y tenía un pequeño trío folk y donde tocabamos “This Little Light of Mine” de The Kingston Trio. Yo estaba muy, muy nervioso. Probablemente lo más nervioso que he estado antes de un show.

10. Si no estuviera tocando música, ¿qué estarías haciendo? ¿Por qué?
Siempre pensé que llegaría a ser un abogado porque me gusta argumentar lógicamente. Pero también soy escritor y he publicado un buen número de libros en Europa. Mi último libro en España es una novela llamada Justicia Poética” publicado en Ediciones Tropo, que es la historia de un asesino en el viejo oeste de América que ama la poesía. Como he dicho a menudo, la literatura es mi religión y el rock and roll es mi adicción.

11. ¿Cuál fue el mejor consejo que te han dado? ¿Quién te lo dio?
El mejor consejo que he recibido fue “No te rindas” y se me olvido quien me lo dio, pero ha sido mi mantra durante más de 40 años. Además, mi padre me enseñó que la suerte juega un papel importante dentro del espectáculo. Siempre me acuerdo de que cuando algo sale mal … o hacia la derecha!

12. En todas las ciudades que has tocado ¿cuál te gustaría recomendar a nuestros lectores?
España está llena de ciudades emocionantes y bellas, pero tal vez la que mejor conozco es Bilbao. He visitado el Museo Guggenheim muchas veces y me siento como si me conociera todas las calles de la ciudad.

13. ¿Algún lugar especial donde encuentras la inspiración?
Me voy dentro de mí. La inspiración puede venir en cualquier momento, en cualquier lugar, así que la cosa difícil para un compositor es ser capaz de recordar una melodía inspirada o un poco de las canciones o lo que sea la musa ha susurrado al oído. Tener un iPhone me ha hecho más fácil para que pueda grabar las ideas pero he escrito canciones en los taxis, restaurantes, habitaciones de hotel y salas de espera de los hospitales.

14. Hay algo aficionados Elliott Murphy todavía no saben sobre Elliott Murphy?
Es probable que haya mucho que mis fans saben acerca de mí que no me conozco ni yo mismo! A menudo digo que me gustaría ser el hombre que escribió mis canciones porque ese hombre es tan lleno de fe y sabiduría y a menudo estoy plagado de dudas y miedo. Así que en realidad hay dos Elliott Murphy.

15. Por último, ¿Cuáles son tus objetivos para 2016?
Mantenerse en buena forma física, mejorar mi forma de tocar el piano, completar mi novela La Grisette que es el seguimiento de Justicia Poética, y lanzar un nuevo álbum de canciones – tal vez un álbum doble!.


Texto por David Mars

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